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Restaurierung des berühmtesten Lancia Aurelia B20GT der Welt | Cars
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Der Spezialist für klassische und Vintage-Restaurierung, Thornley Kelham, hat die ganze Geschichte hinter der Restaurierung des möglicherweise berühmtesten Lancia der Welt enthüllt. Jahrelang galt ein legendärer Wettkampf Lancia Aurelia B20GT mit tadellosem Rennsport-Erbe und einer einzigartigen abgesenkten Dachlinie für immer verloren. Nach einer zufälligen Begegnung in einem Lagerhaus in Southend begann die Reise des Thornley Kelham-Teams, um einen der berühmtesten Lancias wieder zu seinem früheren Glanz zu bringen.

Das Auto wurde 1951 von Giovanni Bracco, einem wohlhabenden Freibeuter und Mitarbeiter von Gianni Lancia, neu gekauft und eroberte die Rennwelt nur wenige Tage nach dem Verlassen des Werks im Sturm. In diesem Jahr, innerhalb von 3 Monaten legte es 2 nd insgesamt bei der Mille Miglia, 1 st bei der Caracalla – Night Race und 1 st in der Klasse in Le Mans 24 Hours. Später in diesem Jahr würde es das 6-Stunden-Rennen von Pescara gewinnen, ebenfalls mit Giovanni Bracco am Steuer. Am faszinierendsten war jedoch die abgesenkte Dachlinie dieses Autos, die laut Nachrichtenberichten von Lancia selbst durchgeführt wurde, um die Aerodynamik zu verbessern.

Das Auto stellte sich 1951 in der Carrera Panamericana mit seiner neu abgesenkten Dachlinie auf, aber Bracco stürzte an Tag 4 in einer starken Position aus dem Rennen. Im folgenden Jahr ging es mit einem neuen Fahrer am Steuer zurück in die Panamericana. Der mexikanische Architekt Paredo hatte das Auto von Bracco gekauft, es umgebaut und belegte beim anstrengenden 2.000-Meilen-Rennen von Grenze zu Grenze in Mexiko den 9. Platz in der Klasse. Von da an ist die Geschichte des Autos knapp und es wurde angenommen, dass es jahrelang verloren gegangen ist, bis es in den USA gefunden wurde.

Simon Thornley erfuhr von dieser Entdeckung durch einen Branchenkollegen, Mark Donaldson, als das Auto gerade aus den USA nach Italien verschifft wurde und über Großbritannien in die EU einreiste. Und so begann Simon in einem Zolllager in Southend versuchsweise zu untersuchen, ob dies wirklich einer der berühmtesten Lancias der Welt sein könnte oder nicht. Die Motor- und Fahrgestellplatten schienen korrekt zu sein, die Löcher in der Motorhaube waren mit den in der Zeit angebrachten Motorhaubenriemen gefüllt, und ein Hebel neben dem Beifahrersitz schien mit einem internen System zum Einstellen der Hinterradaufhängung zu passen, das angeblich eingebaut worden war zu diesem Auto.

Unter der abblätternden weißen Farbe, dem Buckel hinten hinten – irgendwann in seinem Leben aufgepfropft – und dem Rost deuteten alle Anzeichen darauf hin, dass es sich tatsächlich um B20-1010 handelte: das gleiche Auto, das im Sommer die europäische Rallyeszene dominierte In Zusammenarbeit mit seinem Besitzer bestand Thornley Kelhams Herausforderung nun darin, dieses Auto wieder in den Zustand zu versetzen, in dem es 1951 bei der Carrera Panamericana mit Bracco am Steuer aufgereiht war, um so viel Originalität wie möglich zu bewahren.

Zurück in der Restaurierungsanlage von Thornley Kelham in den Cotswolds machte sich das Team daran, so viel wie möglich über dieses Auto zu lernen. Das Heck war rätselhaft; Dieses Auto hatte sicherlich ein abgesenktes Dach, aber es war auch umfassend neu profiliert worden, um ein käferähnliches Aussehen zu verleihen. sehr buckelig und mit gewölbten Seiten. Die Heckscheibe sah falsch aus, und der Kofferraumdeckel war kein Aurelia-Gegenstand.

Ebenso war der Kofferraumboden mit einem Nicht-Aurelia-Kraftstofftank falsch, und der gesamte Innenraum war mit einer sehr dicken Untersiegelschicht bedeckt. Es war klar, dass das Heck des Autos eine Amerikanisierung war – eine Bleischlittenumwandlung Ende der 1950er / Anfang der 60er Jahre. Die Heckscheibe, der Kofferraum und ein Teil der Heckflügel eines unbekannten Autos waren gekonnt auf den B20GT aufgepfropft worden.

Das gesamte Heck musste entfernt werden, und das Thornley Kelham-Team fertigte ein neues nach den Spezifikationen, die aus 3D-Scan- und Glasfaserformen abgeleitet wurden. Das Metallbearbeitungsteam war auch dafür verantwortlich, den Körper strukturell gesund zu machen, das Original zu retten und erforderlichenfalls zu stärken. Da der größte Teil des ursprünglichen Bodens fehlte, war dies keine leichte Aufgabe. Das richtige Profil zu finden, war ein großer Teil des Projekts, und das Auto wurde erst für den Lack vorbereitet, nachdem es von einer Gruppe von Lancia-Experten gesegnet worden war.

Das Malen dieser berühmten Aurelia sollte ein entmutigender Prozess sein, aber das Team war sich einig, dass es die Geschichte des Autos so weit wie möglich nachahmen sollte. B20-1010 war in dieser Zeit schwarz, aber – wie es für italienische Autos traditionell war – für seinen Ausflug nach Le Mans rot lackiert, bevor er für sein Debüt in Carrera Panamericana erneut schwarz lackiert wurde. Also machte sich das Thornley Kelham-Team daran, es schwarz, dann rot und dann wieder schwarz zu malen. Mit dem Auftragen des letzten Anstrichs wurde Mark Amis die Beschriftung anvertraut, der den Panamericana-Look des Originalautos anhand von Schwarz-Weiß-Bildern und umfangreichen Recherchen der Markenlogos nach Farben perfekt nachahmte.

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Ein Großteil des Innenraums war nicht wiederzuerkennen, aber sorgfältige Nachforschungen führten das Team schließlich zu der Entdeckung, dass dieser Aurelia im Laufe der Zeit mit Lancia Ardea-Sitzen ausgestattet war. Rob O’Rourke verwendete Bilder von seinem Rennen in der Carrera Panamericana und begann damit, den Innenraum perfekt auf seine ursprüngliche Spezifikation zurückzusetzen.

Unter Berücksichtigung der umfangreichen Karosserie, Innenausstattung, mechanischen Restaurierungen und Lackierungen verbrachte das Thornley Kelham-Team weit über 4.000 Stunden und mehr als drei Jahre mit der Restaurierung des ehemaligen Bracco Aurelia B20GT. Es war nicht nur eine Leidenschaft für das Team, sondern führte auch zur Schaffung von Thornley Kelhams limitierter Aurelia ‘Outlaw’. Das neunte Auto verfügt wie das Bracco-Auto über eine abgesenkte Dachlinie, verfügt jedoch über eine Reihe maßgeschneiderter Verbesserungen, darunter einen ausgebohrten Flaminia-Motor mit Kraftstoffeinspritzung, moderne Scheibenbremsen und eine mit Stickstoff gefüllte Vorderradaufhängung. Jedes Auto ist innen und außen genau nach den Wünschen seines Besitzers gestaltet.

Simon Thornley, Mitbegründer von Thornley Kelham, sagte: „Die Restaurierung dieses ehemaligen Bracco Aurelia B20 GT war ein ganz besonderer Moment für unser Unternehmen. Seine Entdeckung war eine echte Offenbarung, und die Wiederherstellung war eindeutig mit großer Verantwortung verbunden. Mit dem Input einer Reihe hochkarätiger Lancia-Experten, der Großzügigkeit von Enthusiasten auf der ganzen Welt, dem Engagement seines Besitzers und den Talenten unseres Teams in den Cotswolds sind wir stolz darauf, ein enorm wichtiges Stück Lancia-Geschichte bewahrt zu haben . Jahrzehntelange Modifikationen und Missbrauch machten diese Restaurierung vielleicht zu einer der schwierigsten, die wir je gemacht haben, aber die Bracco-Geschichte ist ansteckend und steht nun Enthusiasten auf der ganzen Welt wieder zur Verfügung. “