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Eine der beruhigenden Eigenschaften moderner Autos ist, dass sie einen viel weniger häufigen Service benötigen, um gut zu funktionieren. Das Wechseln der Zündkerzen, Schalter und Kondensatoren war früher eine saisonale Übung, und Körperrost wurde als normale, wenn auch unglückliche Gefahr des Alterns akzeptiert. Jetzt können viele Zündkerzen 100.000 Meilen zwischen den Änderungen gehen. Die elektronische Zündung hat die Weichen und den Kondensator abgeschafft. Fahrwerk, Aufhängungen und sogar einige Getriebe sind lebenslang geschmiert. Und die Garantien für die Durchrostung der Fabrik laufen in der Regel sechs Jahre oder länger. Darüber hinaus hat sich die Zuverlässigkeit deutlich verbessert. Das Ergebnis ist, dass die meisten Pkw und Lkw der neuesten Generation in der Lage sein sollten, 200.000 Meilen mit regelmäßiger Wartung zurückzulegen.

Hier sind ein paar einfache, regelmäßige Kontrollen und Verfahren, die Sie tun können, die Ihnen helfen werden, dorthin zu gelangen.

Überprüfen Sie das Motoröl

Machen Sie es regelmäßig monatlich für ein Fahrzeug in gutem Zustand; häufiger, wenn Sie ein Ölleck bemerken oder feststellen, dass Sie regelmäßig Öl nachfüllen müssen. Das Auto sollte auf ebenem Boden geparkt werden, damit Sie einen genauen Messstab ablesen können. Nicht überfüllen. Und wenn Sie ein Leck haben, finden und reparieren Sie es schnell.

Reifenluftdruck prüfen

Verwenden Sie einmal im Monat und vor längeren Straßenfahrten ein genaues Reifendruckmessgerät, um den Luftdruck in jedem Reifen, einschließlich des Reservats, zu überprüfen. Dies tun, wenn die Reifen kalt sind (bevor das Fahrzeug gefahren wurde oder nach nicht mehr als ein paar Meilen Fahrt). Verwenden Sie den vom Fahrzeughersteller empfohlenen Luftdruck und nicht den maximalen Druck, der auf der Reifenseitenwand eingeprägt ist. Der empfohlene Druck befindet sich in der Regel auf einem Schild an einem vorderen Türrahmen, im Handschuhfach oder in der Bedienungsanleitung. Achten Sie auch darauf, dass Sie die Reifen auf anormalen oder ungleichmäßigen Verschleiß, Schnitte und alle Seitenwandausbuchtungen, die Sie sehen können, untersuchen.

CR empfiehlt, dass digitale Reifendruckmesser (die etwa 15 bis 25 Dollar kosten) wahrscheinlich die beste Wette insgesamt sind, da sie eine genaue oder gar keine Anzeige liefern. Viele bleistiftartige Messgeräte (typischerweise $10 bis $15) sind ebenfalls gut. Beachten Sie, dass Sie zur Überprüfung des Drucks in einem temporären Ersatzreifen, der oft 60 psi beträgt, ein Messgerät benötigen, das höher geht als das – sagen wir von 0 bis zu 90 Pfund. (Siehe unsere Ratschläge und Bewertungen zum Reifenkauf.)

Das Auto waschen

Versuchen Sie, das Auto jede Woche zu waschen, wenn Sie können. Waschen Sie die Karosserie und schlauchen Sie bei Bedarf die Kotflügelschächte und das Fahrwerk aus, um Schmutz und Streusalz zu entfernen. Es ist an der Zeit, das Finish zu wachsen, wenn die Wasserperlen größer als ein Viertel werden. (Lesen Sie “How to Wash Your Car” und überprüfen Sie unsere Autowachswerte.)

Weitere Kontrollen bei jedem Ölwechsel

Für normales Fahren empfehlen viele Automobilhersteller, das Motoröl und den Filter alle 7.500 Meilen oder sechs Monate zu wechseln, je nachdem, was zuerst eintritt. Dies ist für die Mehrheit der Autofahrer ausreichend. Für “schweres” Fahren – mit häufigem, sehr kaltem Start und kurzen Fahrten, staubigen Bedingungen oder Anhängerzug – sollte das Wechselintervall auf alle 3.000 Meilen oder drei Monate verkürzt werden. (Lesen Sie in der Bedienungsanleitung nach, welche Intervalle für Ihr Fahrzeug empfohlen werden.) Spezialmotoren wie Dieselmotoren und Turbomotoren müssen möglicherweise häufiger geölt werden.

Überprüfen Sie den Luftfilter

Entfernen Sie das Luftfilterelement und halten Sie es gegen starkes Licht. Wenn Sie kein Licht sehen, ersetzen Sie es. Befolgen Sie auf jeden Fall die empfohlenen Wartungsintervalle.

Überprüfen Sie die Constant-Velocity-Joint Boots.

Bei Fahrzeugen mit Vorder- und Allradantrieb sind diese balgartigen Gummimanschetten, auch CV-Manschetten genannt, an den Antriebsachsen zu untersuchen. Ersetzen Sie sofort alle geschnittenen, gerissenen oder undichten Teile. Wenn Schmutz die CV-Verbindung verunreinigt, kann dies schnell zu einer teuren Reparatur führen.

Überprüfung der Auspuffanlage

Wenn Sie bereit sind, Inspektionen unter dem Fahrzeug durchzuführen, prüfen Sie, ob durchgerostete Auspuffteile vorhanden sind, die ausgetauscht werden müssen. Ziehen Sie auch lose Klemmen an. Tun Sie dies, während das Auto auf Rampen steht. Wenn ein Geschäft Ihr Öl wechselt, lassen Sie diese Kontrollen von ihm durchführen. Achten Sie während der Fahrt auf Veränderungen im Abgasgeräusch. In der Regel ist es ratsam, die gesamte Abgasanlage auf einmal auszutauschen, anstatt Abschnitte zu verschiedenen Zeiten zu reparieren.

Sieh dir die Bremsen an.

Für die meisten Menschen ist es sinnvoll, eine Werkstattprüfung durchführen zu lassen und die Bremsen zu warten. Wenn Sie Ihre eigenen Bremsarbeiten durchführen, entfernen Sie alle Räder und untersuchen Sie die Bremsanlage. Ersetzen Sie übermäßig abgenutzte Beläge oder Auskleidungen und lassen Sie schlecht gerillte Rotoren oder Trommeln bearbeiten oder ersetzen. Die Bremsen sollten mindestens zweimal im Jahr überprüft werden, häufiger, wenn Sie viele Kilometer fahren.

Überprüfen Sie die Flüssigkeiten

Bei vielen neueren Autos ist das Automatikgetriebe versiegelt. Bei Fahrzeugen, bei denen er nicht versiegelt ist, überprüfen Sie den Messstab des Getriebes bei eingeschaltetem und laufendem Motor (siehe Bedienungsanleitung). Überprüfen Sie auch den Ölmessstab der Servolenkungspumpe (er wird normalerweise am Deckel des Flüssigkeitsspeichers befestigt) und den Füllstand im Bremsflüssigkeitsspeicher. Wenn der Bremsflüssigkeitsstand niedrig ist, füllen Sie ihn auf und lassen Sie das System auf Dichtheit prüfen.

Reinigen Sie den Kühler

Vermeiden Sie Überhitzung, indem Sie Schmutz mit einer weichen Bürste entfernen und die Außenseite des Kühlers mit einer Reinigungsmittellösung waschen.

Überprüfen Sie den Akku

Überprüfen Sie die Anschlüsse und Kabel der Batterie, um sicherzustellen, dass sie sicher und korrosionsfrei befestigt sind. Wenn die Batterie über abnehmbare Kappen verfügt, überprüfen Sie den Flüssigkeitsstand alle paar Monate – besonders in wärmeren Klimazonen. (Siehe unsere Bewertungen von Autobatterien und Kaufempfehlungen.)

Regelmäßige Wartung für alle zwei bis vier Jahre

Entleeren und Spülen des Kühlsystems
In Anbetracht der Mühe, alte Frostschutzmittel zu sammeln und sicher zu entsorgen, sollten Sie dies einem Geschäft überlassen.

Austausch der Automatikgetriebeflüssigkeit
Viele Modelle verlangen, dass Sie die Flüssigkeit austauschen und alle 36.000 Meilen früher filtern, wenn die normalerweise rosa Flüssigkeit einen bräunlichen Farbton annimmt. Bei einigen Autos kann die Flüssigkeit und, falls zutreffend, der Filter 100.000 Meilen oder mehr zurücklegen. Bei anderen späten Modellen muss die Getriebeflüssigkeit nie gewechselt werden. Diese Informationen finden Sie in der Bedienungsanleitung Ihres Geräts.

Ersetzen Sie die Antriebsriemen und Schläuche.
Dies geschieht alle zwei bis drei Jahre, auch wenn sie keinen Verschleiß aufweisen. Wenn ein Riemen laut wird, lassen Sie ihn einstellen.

Zahnriemen wechseln
Wenn Ihr Fahrzeug einen Riemen anstelle einer Kette hat, halten Sie sich an das vom Hersteller empfohlene Austauschintervall – in der Regel alle 60.000 bis 80.000 Meilen. Lesen Sie die Bedienungsanleitung oder wenden Sie sich an einen Händler. Wenn der Zahnriemen nicht gewechselt wird, kann dies zu einer sehr teuren Motorreparatur führen, falls der Riemen reißen sollte.